ชายไทยชื่อทอมมี่ แทง

ทุกครั้งที่ ไมเคิล แจ๊คสัน นักร้องชื่อก้องโลกได้มาที่ร้านอาหารไทยแห่งนี้ เขาต้องร้องสั่ง ผัดผัก

ไมเคิล ชอบกินผักทุกชนิดเพื่อรักษาหุ่น

ที่ว่านี้ หมายถึงสมัยที่ไมเคิล แจ๊คสันยังไม่ตาย

ส่วน มาดอนน่า นักร้องเพลงป๊อป ชอบกิน ผัดไทยกุ้งสด เป็นพิเศษ

ทว่า ทอม ครุซ ดารายอดนิยมของคนดูหนังทั่วโลก ชอบกินผัดไทยเหมือนมาดอนน่า แต่ไม่ชอบกินกุ้ง จะขอกินผัดไทยใส่ไก่แทน

ยังมีอีกที่คนดังระดับโลกชอบกินอาหารไทย คือ นักร้องเสียงเสน่ห์ เอลตัน จอห์น เจ้าของเพลง

แคนเดิล วิน ที่แต่งและร้องให้กับเลดี้ไดอาน่า

รายนี้ชอบกินมากที่สุดคือ ไก่นึ่งมะนาว มาทุกครั้งจะต้องสั่งอาหารไทยชนิดนี้กินกับข้าวสวยร้อน ๆ

ส่วน เอ็ดดี้ เมอร์ฟี่ ดาราคาวบอยรุ่นลายครามชอบกินยำบาร์บิคิวไก่ ขณะที่ จูเลี่ยน เลนนอน ลูกชายของ จอห์น เลนนอน มักจะสั่ง ปลาผัดพริก

ไม่ใช่ดารา แต่ก็มีคนรู้จักทั่วโลก คือ ฮิลลารี คลินตัน ภริยาอดีตประธานาธิบดี คลินตัน ซึ่งปัจจุบันดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐอเมริกา ก็ชอบกินอาหารไทย เพียงแต่ไม่ได้ชอบอาหารชนิดใดเป็นพิเศษ

และทุกครั้งที่สุลต่านบรูไนเสด็จประทับ ณ โรงแรม เบเวอรี่ ฮิลล์ ในลอสแอนเจลิส ก็จะมีรับสั่งให้ซื้ออาหารไทยไปเสวย

ทั้งหมดข้างต้น เป็นการเปิดเผยของ ทอมมี่ แทง เจ้าของร้านอาหาร ทอมมี่ แทง ซึ่งมีหลายร้านที่ตั้งอยู่ในสหรัฐอเมริกา

จึงเป็นความภูมิใจของคนไทยคนหนึ่งที่ชื่อ ทอมมี่ แทง

ครั้งที่ผมไปเที่ยวที่ลอสแอนเจลิส คุณกมล ทัศนาญชลี ศิลปินแห่งชาติที่พาผมตระเวนเที่ยวได้เคยชี้ให้ผมดูร้าน ทอมมี่ แทง เพียงแต่ไม่ได้เข้าไปอุดหนุนเท่านั้น

ที่ผมนำเรื่องของทอมมี่ แทง มาเขียนลงตรงนี้ก็เพราะนอกจากเขาเป็นคนไทยคนหนึ่งที่พบกับความสำเร็จในการ เปิดร้านอาหารที่สหรัฐอเมริกาแล้ว สิ่งที่เขาทำเป็นเรื่องที่น่ายกย่องอย่างยิ่งก็คือเขาได้วิ่งเต้นรวบรวมคน ที่เขารู้จักทั้งคนไทยและเทศ ทั้งเป็นพ่อค้า ดาราชื่อดังในฮอลลีวูดเพื่อระดมทุนตั้งเป็นมูลนิธิขึ้นมาหลายปีแล้ว มูลนิธิที่ว่ามีชื่อว่า

มูลนิธิเด็กผู้ประสบภัยสึนามิ

จุดประสงค์ของมูลนิธิก็เพื่อหารายได้สนับสนุนการศึกษาให้เด็กและเยาวชนที่ ประสบภัยสึนามิ แรงบันดาลใจที่ทำให้ทอมมี่ แทง หันมาให้ความสนใจและให้ความสำคัญกับเรื่องนี้เพราะสมัยอยู่เมืองไทยเขาเป็น คนที่ไม่มีโอกาสได้ศึกษา เรียนได้แค่ชั้น ป.4 ก็ต้องออกมาต่อสู้ชีวิตด้วยตนเอง รู้ถึงปมด้อยที่ไม่มีการศึกษา

ดังนั้น เมื่อมีเหตุการณ์สึนามิ ทำให้เด็กจำนวนมากสูญเสียโอกาสทางการศึกษา ทอมมี่ แทง จึงหาทางช่วยด้วยการตั้งมูลนิธิ เพื่อเป็นแหล่งเงินทุนให้เด็กด้อยโอกาสทางการศึกษาอันเนื่องมาจากภัย ธรรมชาติ

เท่าที่มูลนิธิได้ช่วยเหลือไปแล้วก็มีที่ เขาหลัก ซึ่งเป็นจุดที่เมืองไทยได้รับความเสียหายจากสึนามิมากที่สุด และจะช่วยตลอดไป

นอกจากมูลนิธิแห่งนี้จะช่วยภาคใต้แล้ว ยังได้มีโครงการขุดบ่อน้ำประจำหมู่บ้านทั่วไปในภาคอีสานด้วย เพื่อให้เป็นแหล่งน้ำสำหรับใช้และเพาะเลี้ยงปลา จะได้เป็นอาหารได้อย่างยั่งยืนของคนชนบท

คนอย่าง ทอมมี่ แทง หรือที่มีชื่อไทยว่า บรรพต แซ่ตั้ง จึงถือว่าเป็นคนไทยตัวอย่างที่น่ายกย่องเป็นอย่างยิ่งที่ไปได้ดิบได้ดีที่ สหรัฐอเมริกา แต่ไม่ลืมเมืองไทย ไม่ลืมคนไทยโดยเฉพาะเด็ก ๆ

คุณบริสุทธิ์ ประสพทรัพย์ ผู้ส่งประวัติของทอมมี่ แทง มาให้ผม ได้เล่าความเป็นมาเพิ่มเติมให้ฟังว่า

ตอนที่ทอมมี่ แทง ยังเป็นเด็กหนุ่มอยู่เมืองไทยเขาทำงาน ช่วยเหลือครอบครัวทุกอย่างเท่าที่จะทำได้ เพราะพ่อแม่มีลูกถึง 12 คน

งานที่ทอมมี่ แทงทำส่วนใหญ่เป็นการทำความสะอาด มีหน้าที่เป็นภารโรงว่างั้นเถอะ เพราะเป็นคนไม่ได้เรียนหนังสือ มีความรู้น้อย

ต่อมาได้เปลี่ยนอาชีพหลายอย่าง เช่น กระเป๋ารถเมล์ ช่างเครื่อง แม้นักมวยก็เคยเป็น

ที่เป็นความรู้ติดตัวก็คือได้ช่วยพ่อแม่ทำอาหารขายที่ย่านหัวลำโพง

ต่อมาได้ไปทำงานโรงแรมหลายแห่ง ได้พบกับแขกต่างชาติ จึงเป็นจุดบันดาลใจให้ตัดสินใจเดินทางไปเสี่ยงโชคที่สหรัฐอเมริกา

อยู่ที่สหรัฐอเมริกา เขาสู้งานทุกอย่าง ที่จะได้เงินมาเลี้ยงชีพ ก่อนตั้งร้านอาหารไทยของตัวเองเล็ก ๆ ขึ้น แล้วค่อยขยายใหญ่ขึ้น

จากร้านเดียว เพิ่มเป็นหลายร้าน ขยายสาขาออกไป อีกทั้งยังเป็นผู้เขียนตำราอาหารไทยที่ขายดิบขายดีในสหรัฐอเมริกาด้วย จนได้รับเชิญออกรายการทีวีบ่อย

เอาเป็นว่า เวลานี้ผู้ที่สนใจอาหารไทย แทบไม่มีผู้ใดไม่รู้จัก ทอมมี่ แทง ต่างพากันยกย่องว่าเขาเป็นคนจุดประกาย ทำให้อาหารไทยกลายเป็นที่นิยมของคนอเมริกัน เท่ากับเป็นการเปิดโอกาสให้คนไทยได้ทำมาหากินกับอาหารไทยในยุคต่อ ๆ มา จนมีร้านอาหารไทยเกิดขึ้นทั่วสหรัฐอเมริกา

ผลดีที่ตามมาก็คือเป็นการส่งเสริมการส่งออกของไทยเกี่ยวกับวัตถุดิบที่จะนำมาทำอาหารไทยด้วย

เนื่องจาก เมื่อวานนี้เป็นวันครบรอบ 5 ปีที่คลื่นยักษ์สึนามิบุกทำร้ายประเทศไทย

ผมจึงนำเรื่องของ ทอมมี่ แทง Tommy Tang ผู้ชายไทยจากต่างแดนมาเขียนลงตรงนี้เพื่อประกาศขอบคุณแทนทุกคนที่ได้รับความช่วยเหลือจากชายผู้นี้.

ไมตรี  ลิมปิชาติ

ที่มาwww.dailynews.co.th

Advertisements